Rachel Austen从13岁起就有了创业精神。“我从中学开始就在手工艺展上制作和销售珠宝,”她回忆道。快进到今天,蕾切尔仍在创作,只是她的作品不是珠宝,而是数字彩绘套件。在对市场上现有的产品感到失望后,她萌生了自己制作产品的想法。“大多数套件都过于复杂,太费时间,失去了最初的世纪中期按数字着色的那种程式化的简单性。我很怀念复古美学。”

2016年,蕾切尔以“elle crée”(发音为EL CRAY)的名字申请了营业执照,这个名字在法语中的意思是“她创造”。这个名字再适合不过了,因为她喜欢用自己的双手工作。这家公司是在她的地下室创立的,几乎只在Etsy和各种工艺展上销售。

在为她的产品线寻找插画师设计她最初的5个画布设计时,她不用找太远。蕾切尔之前的职业是一个自学成才的平面设计师,工作了15年。这种设计经验成为她能够快速创造设计的关键部分,作为一个人的商店。在没有员工的情况下,她坚持不懈地创造和完成每一个订单,自己和一些亲戚的帮助。白天,她混合定制的颜料颜色,填满颜料罐,组装和运送工具包,设计画布,更新网站,夜间跟进营销和记账工作。

2018年,随着她的零售订单增加,她开始批发她的工具包,蕾切尔觉得有必要更多地了解她的业务,并在SCORE找到一个业务导师。“我在波特兰州立大学(Portland State University)学习商科已经15年了,商业世界的很多东西都在不断变化。我知道我需要征求一些当地专家的意见。”

直到她联系了SCORE Portland的吉姆·希思(Jim Heath),她才想到缩放的概念。“这很有意义,吉姆教会了我如何通过可持续的方式扩大业务规模,来制定定价、人员配备和销售渠道决策。”

2019年5月,elle crée工具包开始通过Faire.com批发销售,全国100多家不同的零售商下了订单。由于命运的捉弄,2020年1月,波特兰当地的电视节目《俄勒冈的好日子》(More Good Day Oregon)来采访瑞秋,目的是采访当地的一家小企业。到2020年3月这一新闻片段最终播出时,该国已经处于大流行关闭的早期阶段。数以百万计的人被困在家里,渴望尝试家庭手工制作项目。瑞秋的套装需求飙升。该公司2020年的套装销量比前一年增加了500%。

Elle crée现在有三名全职员工和五名兼职员工,并且在密尔沃基市中心有一家零售店。蕾切尔很自豪,她给她的员工支付生活工资,她的每一个套件都是在与店面相连的车间里组装的。该公司的产品线已经扩大到超过50种油画设计可供选择,数量还在不断增加。在大流行期间,在油漆供应出现了一些最初的问题之后,Rachel现在已经以批发价与最初的油漆制造商取得了自己的品牌油漆生产线。

要了解更多,请访问他们的网站elle-cree.com或者他们的新店面10863 SE Main St, milwaukee, or。

——作者德鲁·卡迪纳尔和马特·鲁特

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